12 exemples de tecnologia antiga que mai mor

El món tecnològic sovint sembla una desfilada interminable d’idees, arquitectures, idiomes i dispositius increïblement nous. De vegades també passa que una cosa nova es queda una mica massa temps. Potser un gadget simplement no es desgastarà. Potser el reemplaçament disruptiu no apareix mai. De tant en tant, el gran reemplaçament resulta no ser tan bo com l’antic standby.

Celebrem aquests artefactes de la indústria informàtica que s’ofereixen de manera constant, dia rere dia, any rere any, alguns d’ells durant dècades. Per descomptat, és possible que no tinguin conferències cridaneres que tinguin el seu nom o que facin el seu gran debut en una OPI exagerada, però fan el que se suposa que han de fer.

Aquí teniu una ullada a algunes de les millors tecnologies antigues que no moren mai. Idees i coses —xips, programes, idiomes— que d’alguna manera van perdre el senyal per abandonar l’escenari. Ah, potser ja no els notem gaire. De vegades fins i tot oblidem que hi són. Però aquesta vella tecnologia continua funcionant, suau i poc notable. Considereu-ho un homenatge a l’ideal de l’enginyeria del so i possiblement un recordatori que la bona tecnologia no necessàriament s’ha de substituir cada pocs anys.

El xip Z80

El xip del processador Z80 va començar el 1974 com una branca de l’exitós Intel 8080. Era un xip competidor que oferia registres addicionals i més ordres, però era en gran part compatible amb el 8080. Els desenvolupadors podien executar el seu antic codi 8080 o modificar-lo amb el funcions addicionals per ser una mica més ràpid.

Mentre Intel va passar a crear xips x86 més grans, millors i increïblement més ràpids, el Z80 de Zilog va continuar prosperant en nínxols menys visibles com els microcontroladors. Avui, els fabricants que volen afegir un microprocessador estable amb una col·lecció profunda i rica de biblioteques poden triar entre diverses opcions tant de Zilog com de segona i tercera font. I per a aquells que volen seguir la tradició, alguns fabricants com Toshiba han ampliat lentament la línia afegint autobusos més amples i registres més grossos.

Emuladors de jocs

Qualsevol persona que vulgui jugar a videojocs antics pot recórrer a una varietat d’emuladors de codi obert que ens permeten executar el codi original en màquines modernes. Hi ha implementacions sòlides de plataformes populars com Super Nintendo, però també podeu trobar marcs més obscurs com el Commodore Amiga. Alguns desenvolupadors fins i tot han trobat una manera d’executar el codi a les ROM en jocs arcade populars. Per descomptat, els jocs més nous representen els seus herois en primera persona d’una manera que us permet sentir tots els porus suats, però hi ha alguna cosa satisfactòria atemporal a l’hora de guanyar un joc representat en ASCII a la pantalla d’una terminal.

MASSA

Un nombre sorprenentment gran de programes de programari que es van escriure per al Windows original segueix navegant. Un d’aquests programes és PuTTY, que s’utilitza per configurar una connexió SSH. Jo faig servir habitualment PuTTY per iniciar sessió a les màquines al núvol. Fins i tot encara pot iniciar el protocol d’inici de sessió SUPDUP original que data dels anys 70 i 80. Un petit grup de voluntaris manté el codi original, que es va publicar inicialment l’any 1999. La manera més senzilla d’utilitzar PuTTY és descarregar un exe.

FreeDOS

Potser no és exactament just trucar a FreeDOS tecnologia antiga. Per què, només aquest any algú va afegir una nova versió d’Edlin, el clàssic programa d’edició de fitxers basat en línies. I això no és tot: una sèrie de versions noves i revisades del codi antic de la línia d’ordres ara formen part de FreeDOS. Però el desenvolupament en curs no canvia el fet que el projecte es dediqui a mantenir viu el DOS, la línia d’ordres i els programes que s’hi executen. Si teniu algun programari DOS antic que voleu seguir utilitzant, FreeDOS és una de les maneres més senzilles de fer-ho. Fes un viatge en el temps i gaudeix del món ràpid i sensible de DOS. Aquí, podeu estar segur que el vostre cursor no es convertirà mai en una bola giratòria que no respon. Un cursor serà un cursor, com hauria de ser.

BSD-Unix

Després que Bell Labs va construir Unix, van començar a aparèixer una sèrie de clons. Quan AT&T va intentar controlar la propietat intel·lectual, un grup intel·ligent de programadors va escriure les seves pròpies versions de les utilitats de línia d’ordres comunes i les va publicar sota l’ara omnipresent Berkeley Software Distribution (BSD).

Avui, aquest codi es troba sovint a tot el món Linux en distribucions de Red Hat o Ubuntu. Un nucli sòlid encara viu sota el nom de BSD i s’adhereix a moltes de les convencions que es van establir per primera vegada a Berkeley. Versions com OpenBSD, FreeBSD i NetBSD encara funcionen ràpid, suau i lleuger.

Teclats de PC IBM

El primer ordinador personal d’IBM va venir amb un teclat Model M que segueix sent una de les opcions més estimades per comunicar-se amb un ordinador. Quan IBM va deixar de fabricar aquest estil de teclat el 1996, uns quants veritables creients van agafar les eines i van crear Unicomp, especialitzat en teclats clàssics per a PC. Ara, podeu obtenir versions noves dels teclats que us agraden, però amb una electrònica més moderna que parli als ordinadors més nous. Els teclats mecànics més nous tenen els seus avantatges i vénen en varietats amb diferents nivells de clic, però encara no hi ha res tan sòlid i eficient com el Model M original.

MATLAB

Aquest programari va arribar per primera vegada el 1984 i des d’aleshores ha ajudat els científics i els enginyers a multiplicar matrius. MATLAB ha millorat molt al llarg dels anys i ara admet programació orientada a objectes i interfícies gràfiques. Però en el seu nucli, MATLAB segueix sent una plataforma de programació per construir i analitzar matrius grans.

cinta magnètica

Podríeu pensar que les unitats de cinta girant van passar de moda després dels anys 60, igual que les corbates prims i les minifaldilles que portaven aquells treballadors d’oficina. Tot i que moure la cinta magnètica no té el mateix percentatge del mercat que abans, algunes persones encara estimen la tecnologia. És fàcil d’enviar o emmagatzemar, i és molt més estable que els xips Flash. Tampoc és exacte dir que les unitats actuals són la mateixa tecnologia antiga: després de tot, les empreses de cintes han incorporat moltes de les mateixes innovacions que utilitzen els fabricants de discs durs per generar les seves impressionants densitats. Es diu que un nou format, el LTO-8 llançat el 2017, emmagatzema 12 terabytes en una cinta. Un altre d’IBM, el 3592 Jaguar, pot contenir 10 terabytes. Això no és dolent en comparació amb els disquets antics.

Buscapersones

Molt abans que Twitter i els SMS, metges, corredors de borsa i tots els altres que havien de ser accessibles connectats a un sistema de cerca de ràdio capaç d’emetre només uns quants dígits. Les opcions més noves, com WhatsApp, s’executen a través de xarxes de telefonia mòbil o Internet normal. Poden oferir una brillantor multimèdia i la possibilitat d’incloure una foto o un emoji, però no ofereixen la mateixa fiabilitat.

És per això que els metges, les infermeres i els EMT continuen utilitzant buscapersones per a la comunicació essencial. Un dels sistemes de paginació més grans del país afirma que encara processa 100 milions de missatges cada mes. Les empreses de cercapersones tampoc s’han quedat quiets. Les versions més noves ofereixen proteccions de xifratge i HIPAA, i algunes fins i tot permeten la comunicació bidireccional. Però al nucli hi ha el mateix gadget bàsic i fiable que va debutar a la dècada de 1970.

Bases de dades SQL

Oracle va llançar la primera base de dades SQL comercial l’any 1979. Microsoft va llançar la seva base de dades SQL als anys vuitanta. PostgreSQL i MySQL van seguir a la dècada de 1990. Des d’aleshores han aparegut altres models de bases de dades, però la majoria dels programadors encara escriuen consultes SQL. És per això que el pla de negocis d’empreses com Google, Amazon, Neon i PlanetScale, per citar-ne només algunes, suposa tornar a empaquetar una base de dades SQL clàssica com a servei.

Per ser justos, algunes plataformes de bases de dades al núvol ofereixen modificacions àmplies, com ara separar la lògica de la capa d’emmagatzematge per accelerar certs tipus de consultes i donar suport a l’emmagatzematge massivament escalable. Però des de la perspectiva d’un programador, una base de dades SQL al núvol no sembla diferent de la mateixa interfície antiga que han estat utilitzant durant anys. És possible que als desenvolupadors no els agradi SQL, però ho sabem i l’entenem, i seguim tornant-hi.

Processadors ARM

L’arquitectura ARM va ser un dels xips bàsics que va sorgir durant la revolució RISC dels anys vuitanta. Ara, gairebé 40 anys després, els nuclis ARM es troben pràcticament a tot arreu. Es troben en màquines incrustades com els dispositius Raspberry Pi que van començar a aparèixer l’any 2012. També es troben als Apple MacBook Pros de primera línia, encara que d’una forma molt diferent. Sigui quina sigui la forma que prengui, l’arquitectura senzilla d’ARM ha demostrat ser notablement àgil. S’utilitza per construir alguns dels xips més eficients amb la millor relació entre la potència de càlcul produïda i l’energia elèctrica consumida.

mainframes d’IBM

Pot ser que no hi hagi un exemple més gran d’un antic standby que l’ordinador insígnia de l’empresa que va construir i liderar la indústria informàtica durant els anys 50, 60 i 70. IBM va construir el seu primer mainframe el 1952, fa uns 70 anys. És totalment possible que part d’aquest mateix codi, creat originalment amb targetes perforades, encara s’executi avui d’alguna forma o forma. Si alguna vegada us heu preguntat per què els desenvolupadors de COBOL encara tenen demanda, culpeu el mainframe d’IBM. Moltes empreses encara fan servir la mateixa pila de lògica fiable que no es desgasta.

El sistema operatiu i els llenguatges del mainframe es van millorar i augmentar al llarg dels anys, però gran part dels principis del codi no han canviat. Hi ha una raó per la qual els clients d’IBM com els bancs principals continuen continuant. Potser estan rient tranquil·lament per si mateixos mentre les empreses de tecnologia financera van i venen, presumeixen com fan del seu programari i idiomes moderns.

Realment hi ha alguna cosa sobre la tecnologia antiga que mai no mor.

Copyright © 2022 IDG Communications, Inc.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *