Brookhaven Lab integra el Rising STEM Sch

Durant els darrers anys, el Brookhaven National Laboratory del Departament d’Energia (DOE) dels Estats Units ha proporcionat recursos als estudiants, especialment aquells de demografia poc representada i comunitats poc ateses, per traçar camins clars i definits cap a les carreres en ciència, tecnologia, enginyeria i matemàtiques. (STEM). Com a manera d’oferir als estudiants els recursos i l’impuls per començar una exploració més profunda dels seus interessos al llarg de l’escola secundària, l’Oficina de Programes Educatius (OEP) del Brookhaven Lab va començar a acollir el Rising STEM Scholars (WDTS) finançat pel DOE Workforce Development for Teachers and Scientists (WDTS). programa.

Reduint la bretxa

Rising STEM Scholars és un seguiment de l’Institut d’Estiu STEM-Prep, un programa de quatre setmanes que introdueix els estudiants de primer any de secundària de comunitats tradicionalment subrepresentades i poc ateses als camps STEM. El nou programa uneix la bretxa entre l’Institut d’Estiu STEM-Prep més exploratori, on s’introdueixen diferents àrees científiques en mòduls d’una setmana per a tots els participants, i el Programa de Recerca de Batxillerat (HSRP) més pràctic, que ofereix als estudiants un autèntic experiència de recerca i exposició a la manera com s’aborda la ciència als laboratoris nacionals.

“Els participants de STEM-Prep estan convidats a participar al programa Rising STEM Scholars l’estiu següent i, un cop finalitzat amb èxit el programa, s’acceptaran automàticament a l’HSRP”, va explicar Aleida Pérez, supervisora ​​de Recerca d’Estudiants i Ciència Ciutadana d’OEP. “Aquest any, hi havia set estudiants a l’HSRP del programa Rising STEM Scholars de l’any passat, i esperem veure que aquest nombre continua creixent en els propers anys. També esperem que aquests programes els portin a sol·licitar les pràctiques universitàries del Departament d’Energia, que inclouen els programes de pràctiques de laboratori de grau en ciències (SULI) i els programes de pràctiques universitàries comunitàries (CCI).

El programa Rising STEM Scholars és una gran oportunitat perquè aquests estudiants puguin desenvolupar habilitats en informàtica científica, conèixer la gent i la cultura del laboratori i explorar els interessos científics abans de participar en els programes HSRP i SULI més intensius que segueixen.

Construir una base

“El programa Rising STEM Scholars ens va portar el laboratori”, va recordar Maxwell Cabrera, antic acadèmic de Rising STEM i estudiant de HSRP que aprenent sobre enginyeria al Departament de Collider Accelerator (C-AD). “Cada uns vam rebre un ordinador Raspberry Pi amb un kit de sensors per treballar per a un experiment. Em va donar alguna cosa interessant per fer, sobretot durant la pandèmia. Vaig sortir a recollir fulles com a mostres i aprendre a codificar per fer funcionar els sensors. Vaig aprendre a fer investigacions, recopilar dades i presentar les nostres troballes, cosa que em va ajudar a preparar-me per a l’HSRP. Em va agradar molt formar part d’ambdós programes”.

Els creixents acadèmics de STEM tenen una idea de com és treballar dins d’un camp STEM en un entorn de laboratori participant en projectes de ciències computacionals pràctiques i obtenint una introducció en profunditat a una instal·lació de laboratori concreta i a la investigació que s’hi fa. L’any passat, per exemple, els estudiants van rebre una visió general de la National Synchrotron Light Source II (NSLS-II). Al llarg del camí, els estudiants tenen oportunitats de conèixer el personal i conèixer el seu treball mitjançant conferències i taules de discussió, així com connectar-se amb estudiants de HSRP i interns de SULI. El programa Rising STEM Scholars facilita als estudiants el marc més independent de l’HSRP i els permet mantenir la seva connexió amb el laboratori mentre consideren el seu futur.

“Hi ha molta educació que passa entre triar una carrera en STEM i després dedicar-s’hi. És agradable tenir una finestra sobre com podria ser aquesta carrera abans de començar aquest camí”, va dir Dan Olds, científic de PDF Beamline a NSLS-II i mentor.

“Vaig aprofundir en com funcionen els científics en el seu treball diari i vaig agafar moltes habilitats pràctiques que puc utilitzar en el futur, especialment relacionades amb la codificació, que és integral per a molts. de les àrees que m’interessen”, va dir Donal Akerele, antic acadèmic de Rising STEM i estudiant de HSRP que investiga la física de l’accelerador en C-AD. “El meu mentor, Sergei Seletskiy, ens va donar a mi i al meu company de recerca molta autonomia amb els nostres programes. Ens va donar una base general per començar i ens va mostrar com funcionava tot, fins i tot ens va donar una plantilla base per construir. Vaig col·laborar en un programa per al monitor de perfil, que s’utilitza per mesurar diferents aspectes del feix, com ara la longitud, la intensitat i el nombre de partícules”.

Si bé veure en què treballen els investigadors és una part integral d’aquests programes, veure com funcionen és igual, si no més, important. Aprendre a confiar en el vostre equip, trobar i utilitzar els recursos adequats i formular les preguntes adequades són habilitats importants que poden passar per alt en els cursos que estan estrictament centrats en la ciència. Aquests programes de secundària també ofereixen als estudiants un cop d’ull a les instal·lacions d’investigació operativa i a les rutines de les persones que hi treballen.

“Estàs sol quan estudies ciències, però el treball científic real és molt col·laboratiu”, va explicar Olds. “Tenim companys on anar i llocs on buscar respostes. Treballar amb altres persones és la clau de l’èxit”.

“Primer vam mirar el panorama general, junts, i després vam endinsar-nos en els detalls”, va explicar Shadia Suha, una estudiant de HSRP i antiga estudiant de Rising STEM que va aprendre sobre intel·ligència artificial i aprenentatge automàtic. “Hi havia preguntes que no podíem abordar per nosaltres mateixos, encara que ens alimentessin cada pas, però podríem trobar les respostes fent les preguntes adequades i confiant en els mentors, i fins i tot en companys d’estudis, per indicar-nos el correcte. direcció.”

“Les poques setmanes que funcionen aquests programes de secundària són temps suficient per exposar els estudiants a la feina que feu i fer-los saber com poden participar en el futur”, va dir Russel Feder, enginyer mecànic en cap del detector i mentor sPHENIX de CA-D. . “Si bé els estudiants de SULI tenen temps per aprofundir en projectes més en profunditat, com ara dissenyar noves parts del nostre sistema de canonades, els estudiants de HSRP estan posant les bases per a un treball com aquest. Max, per exemple, està aprenent a utilitzar programes de disseny assistit per ordinador, que són crucials en enginyeria. Com a estudiant, té accés a totes les característiques del programa, de manera que està fent anàlisis estructurals de bigues i les forces que s’hi fan, realment pot aprofundir en els detalls”.

estampats duradors

Els beneficis de la mentoria van en els dos sentits. Els estudiants poden veure com és una carrera STEM i els mentors poden trencar la seva rutina i fer alguna cosa satisfactòria.

“M’he beneficiat de tenir bons mentors que van tenir un impacte significatiu en mi i que em van portar on sóc avui”, va dir Carlos Soto, científic computacional associat de la Computational Science Initiative (CSI) i mentor. “Va ser molt gratificant canviar a aquest paper. És divertit tornar a sentir l’emoció. Molts de nosaltres hem agafat un ritme a la feina, la qual cosa no és gens dolent, però és agradable fer un pas enrere i mirar les coses des de la nova perspectiva d’algú que està vivint aquestes experiències per primera vegada. Animo a qualsevol persona interessada en la mentoria a participar en aquesta il·lusió”.

“És satisfactori veure on van els estudiants després de graduar-se, fer-los tornar per demanar consells sobre què fer i cap a on anar després. És més satisfactori que veure’ls completar un projecte tècnic al final del programa aquí”, va dir Feder. “Com a institució pública, retornar a la nostra comunitat se sent bé. Pots sortir amb una persona jove i ajudar a fer que el camp sigui més inclusiu”.

Fins i tot si els estudiants no segueixen el camp que van explorar, aquest programa els ofereix una perspectiva que els pot ajudar a guiar-los cap a una àrea de STEM que els entusiasma, genera confiança en les seves habilitats i influeix en la seva elecció de treballs acadèmics. Obre les portes a oportunitats de mentoria i pràctiques més intensives al laboratori i els mostra que aquest és un lloc on poden tenir èxit, estar representats i saber que pertanyen.

“A nivell de batxillerat, els estudiants tenen moltes oportunitats obertes, i molts senten una certa ansietat per haver de prendre decisions sobre el seu futur. Crec que és important que donem forma a aquest tipus de programes d’una manera que no faci que els estudiants se sentin tancats, sinó que els faci sentir com una oportunitat per explorar conceptes i idees per trobar el seu camí a través dels seus propis interessos”, va dir. Soto.

Hi ha plans per fer créixer el programa Rising STEM Scholars tant a escala com a abast amb el nou suport de l’oficina del DOE WDTS. Ha començat com un programa local que incorpora estudiants d’escoles del radi del Laboratori, però hi ha plans per fer-lo créixer a tot l’estat a curt termini i convertir-lo en un programa nacional a llarg termini. En fer créixer aquest programa, Brookhaven Lab pretén col·laborar amb iniciatives com les Aliances de Louis Stokes per a la participació de les minories (LSAMP) per garantir que aquestes oportunitats es presenten d’una manera equitativa. El programa també espera reprendre més visites presencials, lectures, col·laboracions i projectes pràctics.

“Volem que aquests estudiants cavin els seus propis forats de conill i després els baixin”, va dir Olds. “Fins i tot si es queden sense temps abans d’acabar un projecte, han despertat aquest interès, tenen aquesta visió, el projecte s’ha fet seu. Això és un èxit per a mi”.

El Brookhaven National Laboratory compta amb el suport de l’Oficina de Ciència del Departament d’Energia dels EUA. L’Oficina de Ciència és el principal defensor de la investigació bàsica en ciències físiques als Estats Units i està treballant per abordar alguns dels reptes més urgents del nostre temps. Per obtenir més informació, visiteu science.energy.gov.

Seguiu @BrookhavenLab Twitter o troba’ns a Facebook.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *