El graduat del Midland College troba una carrera gratificant en codificació mèdica al University Medical Center Health System de Lubbock

A la Deborah White sempre li ha agradat treballar en l’àmbit mèdic; tanmateix, mai ha treballat en el que la majoria de la gent considera treballs típics de la indústria de la salut. White treballa entre bastidors i davant d’un ordinador com a codificador mèdic, un recurs valuós per a metges, hospitals, companyies d’assegurances i pacients.

Els codificadors mèdics actualitzen els registres dels pacients amb la informació estandarditzada necessària per a la gestió de dades i la facturació. Cada vegada que un metge, infermera o un altre proveïdor d’atenció mèdica realitza un servei, s’ha d’assignar un codi a cada diagnòstic i procediment. La feina de White és assegurar-se que aquests codis són correctes i després processar la informació per a la facturació.

White va néixer a El Paso, però va viure a Lubbock la major part de la seva vida, encara que no en un entorn familiar tradicional. Als 11 anys, va entrar al programa d’acollida i als 13, es va traslladar a Midland quan va ser assignada a una casa d’acollida grupal a High Sky Children’s Ranch. Va romandre a High Sky fins que es va graduar a Midland High School el 1992, quan es va traslladar de nou a Lubbock. Va ser una bona estudiant de secundària i va ser subcampiona a Texas Girls State durant el seu darrer any. També va ser activa a Future Business Professionals of America.

“Realment no recordo quan em vaig decidir per la codificació mèdica com a trajectòria professional”, va dir White. “Quan em vaig graduar per primera vegada a Midland High School, vaig treballar com a operador de CAD per a Fanning, Fanning & Associates (una empresa d’enginyeria). Llavors, l’any 1995, va néixer el meu fill James, i quan era un nen, vaig assistir a l’ACC. [American Commercial College] a Lubbock fent cursos de transcripció d’expedients mèdics. Més tard vaig descobrir que l’ACC no estava acreditat per AHIMA [American Health Information Management Association]”.

El 1996, White va obtenir una feina treballant en facturació i codificació per a Medical Accounts Management, que ara és Omega Physician Billing. L’any 2002, White va començar a treballar com a gestora de facturació per a un cardiòleg a Lubbock, on va estar emprada durant cinc anys abans d’incorporar-se al University Medical Center (ara conegut com a UMC Health System) al departament de comptabilitat de pacients. Va ser durant aquest temps quan es va matricular en un programa de gestió d’informació de salut en línia a través de la Universitat de Kaplan, però a la meitat del programa, va descobrir que la Universitat de Kaplan no estava acreditada. (Això va ser després d’haver obtingut préstecs per pagar el costós programa de Kaplan.)

A la tardor de 2009, mentre encara treballava a la comptabilitat de pacients per al University Medical Center, va conèixer el grau d’associat de ciències aplicades del Midland College en gestió d’informació sanitària.

“En aleshores, realment m’havia posat la mirada en convertir-me en codificador mèdic i estar certificat”, va explicar White. “Vaig saber que el programa de gestió d’informació de salut al Midland College està acreditat per AHIMA i, com a graduat, seria elegible per cursar el RHIT [Registered Health Information Technician] examen i també tindria l’oportunitat de ser CCS [Certified Coding Specialist]. A més, el Midland College era molt més raonable que Kaplan i vaig poder aprofitar les beques”.

L’examen RHIT està disponible per als estudiants que s’han graduat en una institució acreditada per AHIMA. La superació de l’examen afegeix la credencial RHIT als noms dels graduats i amplia l’abast d’ocupabilitat per a ells.

El gener de 2010, White va començar a fer cursos al programa de gestió d’informació de salut en línia del Midland College. El programa va ser el primer del Midland College i és un dels pocs programes completament en línia. White va poder seguir vivint i treballant a Lubbock mentre feia cursos. Els estudiants i els professors es comuniquen entre ells mitjançant tecnologies virtuals i en línia sofisticades.

“Em va trigar quatre anys obtenir un títol d’associat”, va dir White. “Vaig ser una mare soltera que cria un fill adolescent i treballa a temps complet. També em vaig haver de fer tres cirurgies per complicacions d’una cama trencada. No va ser fàcil, però estava decidit a superar el programa. Midland College és una de les úniques escoles d’aquesta regió acreditades a un nivell tan alt”.

White es va graduar amb un títol associat i va aprovar l’examen RHIT el maig de 2014. La seva primera feina de codificació mèdica va ser treballar amb els gràfics dels hospitalistes. Avui, encara treballa a UMC Health System, però ara és codificadora ambulatòria. La seva principal àrea de concentració és la Radiologia Intervencionista (IVR) i la Radiologia Neurointervencionista (Neuro IVR). Ha estat formada de manera transversal en codificació de taules d’observació i codificació de procediments de cardiologia (al laboratori de cateterisme) quan calia.

Per ser un codificador per a IVR, White va haver de superar un altre examen d’acreditació per convertir-se en un codificador certificat de radiologia intervencionista cardiovascular (CIRCC).

“CIRCC és molt més complex que RHIT”, va explicar. “Tot i que és més complex i requereix 16 unitats de formació continuada cada dos anys, val molt la pena. Ser CIRCC també significa un sou addicional”.

White treballa a distància a casa seva, cosa que admet requereix molta disciplina.

“He estat treballant 40 hores a la setmana des de la meva oficina a casa des de finals del 2014″, va dir White. “De tant en tant, he d’anar a reunions a l’UMC Business & Technology Center. Treballar a distància des de casa no és per a tothom, però definitivament em funciona. M’encanta molt la codificació mèdica. M’agrada l’atenció al detall que requereix.”

Aquesta atenció al detall ha fet de White un empleat molt valuós. Ha format alguns dels seus companys especialistes en codificació UMC i en formarà un altre aquest any. Va explicar que la formació transversal és important, ja que el departament d’informació sanitària de l’UMC Health System anima els empleats a millorar la seva experiència i educació per satisfer les demandes actuals i futures de la instal·lació.

El desembre de 2021, White va ser nomenat “Empleat de l’any” de gestió d’informació de salut de l’UMC Health System. Actualment presideix el Comitè de recompenses i recomanacions de gestió d’informació de salut de l’UMC Health System.

“La missió del comitè és invocar el compromís dels empleats mitjançant activitats”, va explicar. “Us podeu imaginar que és difícil mantenir els empleats compromesos quan tothom treballa de forma remota, però és important per a la moral i la retenció dels empleats”.

White va dir que sent que ha assolit els objectius que s’havia establert fa 10 anys. Les seves ambicions futures poden implicar passar a l’auditoria dels registres mèdics a causa de la seva afició per parar molta atenció als detalls.

Rebecca Bell és la directora executiva d’Avançament Institucional al Midland College.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *