Els jutges de Hawaii van ser formats per organitzar millors audiències de benestar infantil. El seu rendiment va caure en picat

Des del 2012, el poder judicial de Hawaii ha estat treballant amb un consell nacional per millorar la qualitat de les audiències als tribunals de família, on els procediments poden donar lloc a decisions transcendentals, com ara si els pares perden la custòdia dels seus fills per sempre.

El novembre de 2019, els jutges de tot l’estat van rebre formació sobre com portar a terme millors audiències, inclosa com relacionar-se amb els pares i quins temes s’han de parlar per assolir objectius com evitar o escurçar les col·locacions en acolliment o accelerar el temps que triga un nen a trobar una llar permanent.

Per mesurar l’efecte, els observadors es van asseure en una mostra de les audiències judicials abans i després de la formació.

L’esborrany d’informe més recent va mostrar un resultat sorprenent: a tots els nivells, els jutges estan tractant gairebé tots els temes en audiències amb els pares menys que abans de la formació.

El jutjat de família es troba dins del complex judicial de Kapolei. Cory Lum/Civil Beat/2022

En un exemple, els jutges van parlar dels esforços per reunir els nens amb els seus pares, o de com prevenir-los en primer lloc, en el 67% dels casos durant l’any i mig previ a la formació. Tot i que això va augmentar al 88% just després de l’entrenament, diversos mesos després de la pandèmia, des de llavors ha baixat a només un 8%.

“El que ens diu aquest informe és que Hawaii realment no té un sistema judicial per als casos de ‘benestar infantil'”, va escriure Richard Wexler, director executiu de la Coalició Nacional per a la Reforma de la Protecció de la Infància a Virgínia, en un correu electrònic. Wexler va revisar l’informe a petició de Civil Beat.

“Hawai té una cadena de muntatge d’injustícia, en la qual tothom pretén tenir audiències, però només estan passant per les mocions abans de marcar el que sigui”, va afegir els Serveis de Benestar Infantil de l’estat.

Janet Sherwood, una advocada de Califòrnia amb experiència com a judici de benestar infantil i advocada d’apel·lació, advocada i jutge, també va revisar l’informe. Va dir que s’hauria de veure en el context de la pandèmia, que va començar el març del 2020. Les audiències de vídeo a distància tenen una dinàmica molt diferent de la que es reuneixen les parts en persona, va dir.

“Crec que molts jutges estaven molt estressats per aquesta manera de fer negocis, només estaven intentant superar les coses que legalment eren requerides i no van veure la qüestió del compromís molt important a la llum de la situació d’emergència”, va dir. escrit en un correu electrònic.

Janet Sherwood
Janet Sherwood diu que la pandèmia pot haver afectat el comportament dels jutges a Hawaii i altres llocs, però la manca de recursos és un problema més persistent. Cortesia: Janet Sherwood

Però també veu un problema més persistent. Perquè els tribunals de família compleixin els alts estàndards del Consell Nacional de Jutges de Tribunals de Menors i Família, l’organització de Reno, Nevada, que treballa amb Hawaii i altres estats, caldria dedicar molts més recursos als tribunals de família.

“Hi hauria millors resultats perquè hi hauria temps suficient perquè tothom digués la seva i perquè els tribunals tinguessin una imatge completa del que està passant en aquesta família abans de prendre decisions que canviessin la vida”, va dir.

Malgrat la petició de Civil Beat, el poder judicial no va concertar una entrevista amb un funcionari coneixedor del Programa de millora judicial.

L’intent de millorar les audiències dels tribunals familiars forma part de la participació de Hawaii al CIP. El Departament de Salut i Serveis Humans dels EUA durant anys ha proporcionat diners als 50 estats, Washington DC, Puerto Rico i les Illes Verges dels EUA per provar i posar en marxa mètodes innovadors que condueixin a millors resultats en casos de benestar infantil.

Alguns estats publiquen les seves propostes i resultats CIP en línia, com ara Louisiana, Texas, Carolina del Nord, Utah i Washington.

Hawaii no. De fet, el poder judicial va exigir a Civil Beat que presentés una sol·licitud d’acord amb la llei de registres públics de l’estat, la Llei de pràctiques d’informació uniformes, per obtenir els informes i cobrar una taxa per ells. El poder judicial va proporcionar una dotzena de documents, datats aproximadament l’any 2014, que contenien una varietat d’informació sobre els reptes als quals s’enfronten els tribunals de família de l’estat i els esforços del Programa de millora judicial per abordar-los.

L’esforç per dur a terme millors audiències va ser una de les iniciatives principals. Una avaluació de referència de les pràctiques de Hawaii va trobar que les audiències judicials poques vegades es tractaven de com un nen podia romandre a casa en lloc d’entrar en acollida, o les barreres per trobar una col·locació permanent per a un nen. Els jutges gairebé mai van preguntar als pares si tenien alguna pregunta o si entenien el següent pas. Les necessitats específiques dels nens, com ara l’educació i la salut mental, tampoc es van parlar sovint.

Una avaluació de 2015 va trobar que hi havia hagut poca millora en aquestes pràctiques.

Aquests esforços van conduir finalment a la formació del 2019 dels jutges en “directrius de recursos millorats” dissenyades per millorar les audiències. Els observadors del tribunal del consell judicial i, més tard, durant la pandèmia, un company de dret amb seu a Oahu, van utilitzar un formulari de codificació per capturar el compromís amb els pares i quins temes es van tractar.

Les conclusions més recents es van basar en observacions entre desembre i febrer en 49 audiències. No eren engrescadors.

En la majoria dels casos, els jutges parlaven directament amb pares i fills i s’adreçaven a ells pel seu nom. Però totes les altres “estratègies de participació” eren inconsistents, va trobar l’informe, inclosa preguntar-se si els pares i els fills entenien la naturalesa de l’audiència i els passos següents o tenien alguna pregunta.

“Els temes de discussió rellevants per a totes les audiències es van discutir de manera molt limitada o no es van discutir en absolut”, va trobar l’informe. En cap de les audiències, per exemple, les parts van discutir què estava impedint el retorn del nen aquell dia o com podria passar el temps amb els seus germans. La qüestió crucial de reunificar els pares amb els seus fills o impedir-ne l’expulsió només es va discutir en el 8% dels casos, i fins i tot en la meitat d’aquests, era només una declaració, no una discussió de fons.

En comparació amb les observacions abans de la formació del 2019, la discussió sobre la seguretat infantil va caure un 52%, les qüestions relacionades amb la representació legal van baixar un 45% i el manteniment de connexions permanents va disminuir un 41%. L’únic tema tractat amb més freqüència va ser la salut mental dels nens, que va augmentar un 4% respecte a abans de la formació.

Hi havia alguns punts brillants. El “comportament judicial” es va considerar adequat en totes les audiències. Només sis de les 49 audiències van continuar.

Però la llista de mancances era molt més llarga. Els nens i altres membres de la família poques vegades assistien a les audiències, probablement a causa de la Covid-19, mentre que els pares i els seus advocats hi eren només la meitat del temps. Entre els nens i pares que sí que s’hi van presentar, “cap dels dos van tenir l’oportunitat de ser escoltats”. Es van perdre moltes oportunitats d’implicar les famílies i, en general, va faltar una discussió substancial de temes importants com els aspectes del benestar del nen.

L’audiència mitjana va durar 15 minuts, no prou per entrar en les complexitats de cada cas, segons l’informe.

Richard Wexler
Richard Wexler, que defensa la reforma de la protecció de la infància, diu que l’informe revela “una cadena de muntatge d’injustícia”.

Aquest és un temps sorprenentment curt per a qüestions de vida o mort, va dir Wexler.

“Tenint en compte el poc que passa en aquestes audiències, em sorprèn que siguin tan llargues”, va dir. “Si els jutges no fan cap pregunta, els pares no poden parlar i, de vegades, els advocats ni tan sols apareixen, com estan omplint el temps?”

Penseu en la qüestió de què impedeix el retorn d’un nen a casa aquest dia. Wexler va dir que la pregunta més important que podria fer un jutge, que va portar a una discussió sobre qüestions com l’habitatge i la cura dels nens que l’estat podria ajudar a resoldre.

“No obstant això, en totes les audiències observades a cap jutge no li va importar ni tan sols fer la pregunta”, va dir.

Sherwood, l’advocat de Califòrnia, va dir que Hawaii no és l’únic que no compleix els estàndards del consell de la cort nacional.

Les directrius de recursos han existit des de fa almenys 20 anys i cap tribunal que jo conegui mai les ha estat a l’altura”, va dir. “La majoria dels calendaris dels tribunals de menors estan molt atapeïts i sovint no hi ha prou temps disponible per resoldre les coses. això és obligatori legalment, i molt menys dedicar temps a “complicar” els participants”.

Només més recursos, va dir, permetrien que els tribunals assoleixin els objectius. Però si això va passar, va dir: “La qualitat de l’experiència per a tots els participants milloraria significativament”.

Martin Guggenheim, professor de la Facultat de Dret de la Universitat de Nova York i un dels principals experts nacionals en defensa de la família, va coincidir que les falles de Hawaii són comunes entre els estats.

Gairebé sempre, segons la meva experiència, quan els observadors judicials informen sobre els procediments reals, revelen deficiències freqüents i comunes en el procés”, va dir. “Aquestes troballes s’ajusten perfectament a aquest patró”.

Un canvi que podria ajudar, va dir Wexler, seria obrir les audiències dels tribunals de família al públic, com és el cas dels estats on viuen almenys el 40% dels nens acollits.

“El simple fet que tothom en aquesta sala sàpiga que un periodista, o algú del públic en general, pot entrar i veure com estan fent la seva feina és probable que millori la seva manera de fer la seva feina”, va dir.

Aquest projecte compta amb el suport del Fons de Periodisme d’Investigació.

Llegeix l’informe aquí:

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *