Menys podria ser més eficient per a les eleccions del comtat de Harris

Els problemes generalitzats amb les eleccions del comtat de Harris probablement s’alleujarien si els funcionaris reduïssin el nombre de llocs de votació a favor de menys llocs que funcionin de manera més eficient, segons un investigador de la Rice University i alguns informes recents.

“Ens va bé amb la votació anticipada”, va dir Robert Stein, politòleg i membre de l’Institut James A. Baker III de Polítiques Públiques de l’escola. “Tenim tot tipus d’ubicacions durant 12 dies i aquest recompte va bé. Aleshores, al final de la nit electoral, teniu 900 persones fent cua”.

Aquesta línia, com moltes altres, està formada per votants frustrats que, malgrat que el comtat de Harris ofereix 782 punts de votació amb aproximadament 11.000 màquines de votació, es troben amb confusió i retards a mesura que els treballadors electorals solucionen problemes, esperen instruccions o equips de substitució dels funcionaris electorals.

L’administrador electoral del comtat Clifford Tatum, la cinquena persona del comtat a supervisar les eleccions des del 2018, va dir dimecres que els funcionaris avaluaran i investigarien els problemes amb les eleccions de mig mandat de la setmana passada un cop hagin completat el recompte final i hagin verificat els resultats de les eleccions.

“Mirarem tots els llocs de votació”, va dir Tatum.

NIT ELECTORAL: La impugnació legal a l’extensió de l’horari de votació del comtat de Harris afegeix confusió, ja que els vots es mantenen en els llimbs

Dimarts, molts llocs van tenir problemes, des dels treballadors electorals que van marxar després que l’obertura es va retardar per una clau que faltava fins a llocs que s’esgotaven o sense paper necessari per escanejar les paperetes.

A partir dels problemes comunicats a les eleccions del comtat d’Harris i als funcionaris del partit demòcrata i republicà, les lluites a què s’enfrontaven molts llocs dimarts eren habituals, però molts van dir que els retards inusualment llargs per abordar els problemes van provocar problemes més grans. Els treballadors electorals, per exemple, van dir a una línia d’ajuda del GOP del comtat de Harris que s’estaven sense paper, només per esperar hores perquè arribessin noves piles. Alguns treballadors dels col·legis electorals van informar que van trucar a la línia d’ajuda electoral del comtat, que van quedar en espera durant 45 minuts només per penjar la persona de l’altre extrem.

Els problemes van fer que 180 tècnics de l’administració electoral, juntament amb funcionaris del centre de recompte central de NRG Park i consultors dels fabricants de màquines de votació anaven passant d’un tema a un altre, sovint requerint quilòmetres de conducció de lloc de votació a lloc de votació.

El comtat va acabar mantenint les urnes obertes una hora extra dimarts per ordre d’un jutge de districte de l’estat després que els grups d’advocacia van demandar, dient que els votants havien estat desautoritzats pels problemes de les enquestes.

A part d’aquests problemes, la majoria de les operacions van anar bé, va dir dimecres Tatum.

“No hi va haver cap sostreta”, va dir.

Tatum va dir que el seu informe després de les eleccions aniria seguit de sol·licituds a la comissió electoral i als funcionaris del comtat que financen la seva oficina.

“Podria demanar més tècnics”, va dir durant una roda de premsa dimecres.

Clifford Tatum, administrador de les eleccions del comtat de Harris, s’adreça als mitjans de comunicació mentre es recompten les paperetes a NRG Arena el dimarts 8 de novembre de 2022 a Houston.Elizabeth Conley/fotògrafa del personal

MÉS SOBRE LES ELECCIONS: Les eleccions de mig mandat del comtat de Harris veuen que els demòcrates amplien la majoria a la cort dels comissaris

Mentrestant, les eleccions de dimarts i altres dels últims anys indiquen que el camí cap a un dia més tranquil és reduir el nombre de llocs on es poden produir problemes reduint els llocs on la gent pot votar, va dir Stein.

Stein, que ha estudiat les eleccions locals durant més de 40 anys i va passar l’última dècada examinant la participació i els hàbits dels votants, va dir que nombroses anàlisis han demostrat que els votants probablement poden estar millor servits amb llocs de votació més grans i operats de manera més eficient estratègicas per on puguin votar convenientment.

El benefici seria doble, va dir Stein.

En primer lloc, els treballadors electorals es podrien distribuir millor el dia de les eleccions, de manera que els problemes es puguin resoldre a mesura que sorgeixin. Actualment, un lloc de votació amb sis treballadors pot aturar-se si una sola màquina cau i tots els treballadors s’agrupen per resoldre el problema. Les instal·lacions més grans poden funcionar amb més fluïdesa perquè alguns funcionaris electorals poden centrar-se en qüestions específiques, com ara la tecnologia, mentre que els treballadors electorals menys experts en tecnologia mantenen les operacions i registren els votants. La reducció d’ubicacions també significa que els centres electorals tindrien més màquines a la seva disposició.

Tots aquests canvis permetrien un millor ús de la “teoria de la cua”, les mateixes botigues d’investigació que fan servir per vendre més articles a la gent amb menys treballadors. Segons un estudi gestionat conjuntament per Caltech i el MIT, s’ha demostrat que una millor gestió de les línies millora no només el temps que els votants passen en fila, sinó la seva confiança en les eleccions i la probabilitat de votar.

Menys llocs de votació també reduiria el nombre de màquines de votació que cal portar a un lloc central de recompte, verificar, certificar i carregar, cosa que hauria d’accelerar el procés de recompte.

Stein va dir que calen més estudis per calcular exactament quants llocs de votació són la quantitat correcta per al comtat de Harris i on s’han d’ubicar, però és probable que es puguin dur a terme eleccions més eficients amb centenars de llocs menys.

Els vots emesos de les eleccions del comtat de Harris es porten a NRG Arena per ser comptats el dimarts 8 de novembre de 2022 a Houston.
Els vots emesos de les eleccions del comtat de Harris es porten a NRG Arena per ser comptats el dimarts 8 de novembre de 2022 a Houston.Elizabeth Conley/fotògrafa del personal

El comtat de Harris ja havia retallat el nombre de llocs de votació aquest any, sobretot a causa d’una nova llei estatal que obligava a recolzar tots els vots amb una papereta, la qual cosa significava que el comtat havia de comprar i formar nombrosos voluntaris electorals en màquines noves. El 2020, les darreres eleccions importants, celebrades durant la pandèmia de la COVID-19, els funcionaris electorals van oferir 122 ubicacions per als 12 dies de votació anticipada i 807 el dia de les eleccions.

ELECCIÓ 2O22: Govern. La victòria desequilibrada de Greg Abbott sobre Beto O’Rourke demostra que Texas encara és sòlidament vermell

Mentrestant, altres comtats locals i nacionals adopten enfocaments decididament diferents de la votació.

El comtat de Los Angeles, el comtat més gran del país per població, amb 5,8 milions de votants registrats, va oferir dimarts 640 llocs de votació, repartits per un comtat 2,5 vegades la mida del comtat de Harris. El comtat de Cook, Illinois, que divideix els deures electorals entre l’àrea no incorporada i les ciutats més petites i Chicago, que organitza les seves pròpies eleccions, té més votants registrats que el comtat de Harris en una àrea de terra més petita i requereix que la gent voti dins o prop del seu recinte. Dia de les eleccions a unes 1.000 localitats diferents.

“Les regles i els mètodes varien molt d’un lloc a un altre i d’un estat a un altre”, va dir Zach Mohr, professor associat d’afers públics de la Universitat de Kansas, que investiga el cost de l’administració de les eleccions locals.

La constant, si n’hi ha, és que els comtats més grans operen sistemes complexos sota un escrutini intens. Quan es permet, els funcionaris poden aprofitar la tecnologia o el personal gran per intentar mantenir les coses al ritme.

Els llocs que funcionen sense problemes també solen tenir certa consistència, cosa que no ha faltat al comtat de Harris en els darrers anys. Stan Stanart, que va ser destituït el 2018 quan els demòcrates escombraven les oficines locals, va presentar eleccions durant vuit anys. Des de la seva derrota per l’antiga secretaria del comtat Dianne Trautman, quatre persones han supervisat les eleccions: Trautman; el seu substitut, Chris Hollins, que va supervisar les eleccions presidencials del 2020 i la consegüent baralla política amb els funcionaris estatals; la primera coordinadora electoral de la comarca, Isabel Longoria, que va dimitir després de les primàries de març plenes d’errors; i Tatum, que va començar a l’agost.

“Uns quants mesos no són suficients per solucionar els problemes que hi havia abans”, va dir David Kimball, professor de ciències polítiques a la Universitat de Missouri-St. Lluís.

Aquesta continuïtat al llarg del temps genera eleccions més fluides, va dir, i va assenyalar que els seus propis funcionaris electorals al comtat de St. Louis són experimentats.

“Vam tenir els resultats finals a les 10:30”, va dir Kimball.

CAÇA DE PAPER: Mentre centenars esperaven per votar a Houston, més d’una dotzena de llocs de votació es van quedar sense paperetes

El comtat de Harris encara tenia gent que conduïa màquines de votació a la seu de recompte en aquell moment.

El repte de reduir els llocs de votació a l’àrea de Houston, però, és la política del nivell més local. Històricament, l’oposició a reduir el nombre de col·legis electorals s’ha generalitzat a causa del temor que privaria dels drets dels votants negres i llatins de baixos ingressos eliminant els llocs centrats en el barri i forçant els votants suburbans, sovint republicans, a conduir més lluny per votar.

Un home escaneja la seva papereta al West Gray Multi-Service Center, 1475 W Grey St., el dia de les eleccions, el dimarts 8 de novembre de 2022, a Houston.

Un home escaneja la seva papereta al West Gray Multi-Service Center, 1475 W Grey St., el dia de les eleccions, el dimarts 8 de novembre de 2022, a Houston.

Melissa Phillip/Fotògrafa del personal

La majoria dels votants, però, no voten al seu barri, els estudis i l’espectacle electoral recent. Dels 1,1 milions de vots emesos al comtat de Harris aquest cicle, gairebé 700.000 es van completar en 99 ubicacions durant la votació anticipada. Es van enviar 61.000 paperetes més per correu.

Això deixa les aproximadament 350.000 persones que van votar dimarts, moltes de les quals es van amuntegar a llocs importants com el Metropolitan Multi-Service Center a Gray Street, el Trini Mendenhall Community Center i el Jersey Village Municipal Government Center, tots els quals van actuar com a votació anticipada i el dia de les eleccions. Lloc (s.

Els funcionaris electorals no van poder produir una llista detallada dels llocs on la gent va votar dimarts, citant el treball que fan per finalitzar les eleccions, però la votació anticipada indica, com també suggereix Stein, la gent vota on els convé, però no necessàriament més a prop.

Stein va comparar els llocs de les eleccions amb Starbucks, on la roba d’algú pot canviar, però se centra en l’opció més convenient. Potser no és el més proper, va dir, però és el que van a la feina o mentre fan encàrrecs.

“Puc tornar enrere en el temps i modelar-lo”, va dir Stein. “Has de saber exactament on votarà cada votant i t’hi pots apropar. És perfecte? No, però pots apropar-te bastant”.

A més, els funcionaris locals poden aprofitar altres opcions per connectar fàcilment la gent amb les enquestes. Metropolitan Transit Authority ja ofereix viatges gratuïts a les urnes mitjançant la votació anticipada i el dia de les eleccions, per exemple.

La votació anticipada indica que els votants ja estan trobant el camí als llocs més convenients. Tot i que s’han escollit 99 llocs de votació anticipada per cobrir la major part del comtat, els llocs visitats per la majoria de votants són els ubicats als principals centres comercials o de negocis, o on hi passen grans concentracions de persones en els seus desplaçaments diaris. Com a resultat, 50 de les localitats van atendre 537.471 dels votants, mentre que els altres 49 van rebre 155.007 votants.

El que els funcionaris hauran de fer malabars, si volen accelerar el procés electoral, és equilibrar l’eficiència amb l’equitat i eliminar qualsevol problema que afecti el procés per als votants i els tabuladors.

“Fem el recompte bé”, va dir Stein. “És la Nit de les Eleccions i aconseguim entrar tots els col·legis electorals. Si cancel·léssim el dia de les eleccions, estaríem bé”.

dug.begley@chron.com

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *