Ningú sap què va passar amb ArriveCan, però segur que va ser lucratiu per a alguns

Una persona sosté un telèfon intel·ligent a la pantalla d’obertura de l’aplicació ArriveCan en una il·lustració fotogràfica feta a Toronto el 29 de juny.Giordano Ciampini/The Canadian Press

Hi ha dos nois que treballen des de casa als afores d’Ottawa que han acumulat milions de dòlars en comissions guanyant contractes informàtics del govern i després contractant programadors per fer la feina.

Aquests són els nois que van fer l’aplicació ArriveCan: espera, ratlla-ho, en realitat no van fer l’aplicació. No creen aplicacions ni programari de codi. Són venedors, de veritat. Aconsegueixen contractes governamentals i després fan que algú altre faci la feina.

Això no vol colpejar a Darren Anthony i Kristian Firth, els socis d’una empresa anomenada GCstrategies, pel seu esperit emprenedor. Van veure una necessitat no atesa i la van omplir. El govern federal no sap com contractar persones per fer treballs informàtics, de manera que GCstrategies ho va fer amb un gran benefici.

L’empresa de dos empleats va facturar a Ottawa 44 milions de dòlars durant els últims dos anys, i el Sr. Anthony i el Sr. Firth van dir a una comissió parlamentària la setmana passada que van prendre comissions que oscil·laven entre el 15 i el 30 per cent. Això suposa entre 6,6 i 13,2 milions de dòlars per a la parella.

L’agència fronterera del Canadà llança una revisió completa després d’incloure una empresa equivocada en un contracte ArriveCan d’1,2 milions de dòlars

No ens ha d’estranyar massa que hi hagi hagut una lluita durant el pànic pandèmic del 2020 i que els diners s’afanyaven de les portes del govern. Però la història dels contractes ArriveCan indica qüestions preocupants que van més enllà d’una mica de mala gestió de la crisi.

La primera és que fins i tot ara, a finals del 2022, no sabem realment com es van desenvolupar els contractes, ni què es va gastar en què, o qui precisament va obtenir diners per treballar a ArriveCan, o exactament quant es va gastar-hi.

En segon lloc, s’ha fet evident que el govern federal és, en general, angoixantment pobre a l’hora de gestionar projectes informàtics, i els funcionaris s’enfronten a això llançant diners a consultors i contractistes. Les quantitats invertides en consultors informàtics han augmentat, tot i que la mida de la funció pública s’ha ampliat ràpidament.

El cost del treball d’ArriveCan va començar a 80.000 dòlars i va créixer i créixer i créixer. De fet, GCstrategies tenia un contracte amb l’Agència de Serveis Fronterers del Canadà per a algun altre programari, però l’agència el va utilitzar per començar a treballar a ArriveCan. L’empresa tenia diversos contractes amb el govern, però van cobrir treballs en diversos projectes informàtics, no només ArriveCan. Per tant, no està clar quant de la feina va ser per a ArriveCan i quant va ser per a altres aplicacions o programari.

Aquest és un problema bàsic de transparència en la contractació governamental. Si el públic no pot dir quants diners van destinar a cada projecte, no pot jutjar si els diners es malgasten o s’abusen.

El govern federal tampoc sembla saber què va passar.

Els funcionaris de l’CBSA finalment van dir als periodistes que tot el pressupost d’ArriveCan (l’aplicació i una varietat de costos relacionats, com ara el suport del centre de trucades i els beneficis dels empleats) era de 54 milions de dòlars. L’agència va desglossar els diners que es destinaven a diversos proveïdors amb diferents finalitats. Llevat que un d’aquests proveïdors va dir que no feia aquesta feina. CBSA va cometre un error. Vaja.

Es cometen errors, però en aquest cas el problema és que és impossible dir què va passar llegint l’acta.

Anem enrere per observar que CBSA té el seu propi equip de TI. També hi ha una agència, Shared Services Canada, que ofereix suport informàtic a totes les institucions governamentals. I hi ha un departament governamental, Public Services and Procurement Canada, especialitzat en contractació.

Quan CBSA necessitava ajuda informàtica, no es va dirigir a Shared Services Canada. No van contractar programadors externs. Van pagar a GCstrategies per contractar programadors externs.

Sembla que ni el departament de contractació del govern federal ni la seva agència informàtica són capaços de dotar de personal a projectes informàtics.

El vestit de dues persones del Sr. Firth i el Sr. Anthony és aparentment la rara organització de la capital que ha descobert com funcionen els projectes informàtics del govern.

El Sr. Firth va declarar en un comitè de la Cambra dels Comuns que ni ell ni el Sr. Anthony fan la codificació o el treball informàtic. Són una empresa de personal. El CBSA els va contractar per contractar personal informàtic, que treballava al costat del personal informàtic de l’CBSA en els seus projectes informàtics. Van guanyar milions en beneficis.

Potser era una bona relació qualitat-preu i la millor manera de gastar diners públics. Potser no. Cal sospitar que algunes de les sumes en ràpida expansió que el govern federal gasta en TI es podrien malgastar.

Però per a tu, el contribuent canadenc, no hi ha manera de saber-ho.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *