Profundament afectat per l’agonia dels altres? Aquí és per què sentim dolor dels altres

Un estudi recent de l’Institut Holandès de Neurociència va utilitzar enregistraments de neurones de pacients humans per demostrar com l’ínsula, una part del cervell important per a les nostres pròpies emocions, es veu directament afectada per l’agonia dels altres.

Es diu que l’empatia i el nostre desig d’ajudar els altres depenen de la nostra capacitat d’entendre el seu patiment. Entendre com el nostre cervell fa que el dolor dels altres sembli terrible és crucial per entendre la base d’aquestes variacions individuals perquè les persones difereixen àmpliament en la seva capacitat d’empatia i alguns pacients psiquiàtrics són incapaços d’empatia.

Fins ara, els investigadors han hagut de confiar en la investigació de la fMRI per identificar les àrees del cervell que estan actives quan sentim el dolor d’una altra persona. Malauradament, la fMRI no pot detectar directament l’activitat neuronal. En canvi, fa un seguiment de les variacions del flux sanguini que es poden utilitzar per identificar àrees cerebrals relacionades amb l’empatia.

Els investigadors haurien d’implantar elèctrodes al cervell i mesurar directament l’activitat elèctrica a través de la qual les neurones processen la informació per entendre en quin lloc del cervell les neurones ens ajuden a empatitzar amb el patiment dels altres. Això és òbviament impossible en humans, però ho és realment?

Pacients amb epilèpsia

Els cirurgians implanten elèctrodes directament al cervell dels pacients per localitzar la causa de l’epilèpsia en alguns casos d’epilèpsia que no es poden abordar amb remeis farmacèutics. Aleshores, l’equip quirúrgic ha de controlar l’activitat cerebral del pacient durant aproximadament una setmana mentre esperen que succeeixi un esdeveniment epilèptic. Mentre esperen, alguns pacients s’ofereixen voluntaris per tenir una rara oportunitat d’aprendre més sobre la ment humana realitzant tasques psicològiques mentre la seva activitat cerebral està sent controlada per aquests elèctrodes mèdics.

Sota la guia dels professors Christian Keysers i Valeria Gazzola, un equip d’investigadors del NIN liderat per Efe Soyman, Rune Bruls i Kalliopi Ioumpa va aprofitar aquesta oportunitat excepcional per provar la hipòtesi que les neurones de les regions cerebrals implicades en el nostre propi dolor, com l’ínsula, contenen neurones amb l’activitat que reflecteix directament el dolor dels altres. Es van reproduir clips de vídeo breus d’una dona en diferents estats de dolor per als pacients, i els investigadors van observar amb quina força les neurones relacionades amb el dolor del pacient a l’ínsula responien al dolor que estava experimentant la dona del videoclip.

En particular, van poder recollir dades dels potencials de camp local intracranial de set pacients amb epilèpsia, que mesuren l’activitat de centenars de neurones de l’insula properes a l’elèctrode. També podrien centrar-se en l’activitat de neurones específiques a l’ínsula de tres pacients amb epilèpsia.

Antecedents: Els nostres propis sentiments i la insula

Es creu que una part oculta del cervell anomenada insula és crucial en la regulació de les nostres pròpies emocions. Es creu que és la font d’aquests sentiments conscients que anomenem emocions. Pot detectar l’estat del nostre cos mitjançant l’entrada dels nostres òrgans interns i la pell, i combina aquesta informació amb el que veiem, sentim i olorem. S’ha demostrat, en particular, que conté un gran nombre de neurones que reaccionen quan experimentem dolor en o sobre el nostre propi cos, amb la intensitat de la seva activitat augmentant amb el terrible que és per a nosaltres aquest dolor.

La novetat: codificar el dolor dels altres

Per tant, l’equip va estudiar si les neurones d’aquesta regió podrien predir quant de dolor pateixen altres persones. L’equip podria investigar si veure pel·lícules en què els pacients creien que els altres estaven en més agonia provocaria que les neurones insulars es tornin més actives i actuïn com un mirall per al patiment dels altres. La quantitat de dolor que l’actriu dels vídeos estava experimentant va variar, cosa que va permetre a l’equip provar aquesta hipòtesi. I això és exactament el que van trobar: mitjançant el seguiment de l’activitat elèctrica a l’ínsula, els investigadors van poder determinar quant de dolor havien patit els subjectes de la prova.

La primera prova que una regió cerebral implicada en el nostre propi dolor també porta un registre detallat de la quantitat de dolor que pateixen altres persones es pot trobar en els potencials de camp locals i fins i tot en les neurones individuals.

Mitjançant mètodes avançats d’anàlisi de dades, l’equip podria prendre el nivell d’activitat elèctrica a la ínsula durant cada pel·lícula i predir com respondria el pacient a la pregunta: “quina intensitat creus que va ser el dolor que va experimentar la persona de la pel·lícula” .

Els pacients ens van donar una visió crucial de l’empatia humana donant-nos l’oportunitat de gravar directament des del seu cervell: realment sembla com si entenguéssim el dolor dels altres perquè els nostres cervells estan cablejats per traduir aquest dolor en activitat a les regions associades al nostre. pa.

Com percebem el dolor dels altres?

El grup va oferir més informació sobre com entenem el patiment dels altres. L’expressió facial de l’actriu, que es va captar a la càmera a la meitat de les pel·lícules, es va poder demostrar que passava de neutra a diferents graus de dolor en el transcurs d’un segon.

Es va examinar l’activitat elèctrica a l’ínsula i els moviments musculars de l’actriu, i es va trobar que el grau de contracció dels ulls de l’actriu, més que el moviment en si mateix, era el que semblava utilitzar el cervell per interpretar el dolor de l’actriu com el de altres. A la segona part, la mà de l’actriu va quedar enfocada, i es va veure un cinturó colpejant-la.

En aquest cas, el cervell semblava deduir la quantitat de dolor del processament de quant es movia la mà sota l’acció del cinturó. En conjunt, això va revelar detalls complexos de la flexibilitat amb què el cervell humà transforma el que veiem que fan els altres en una percepció detallada dels seus estats interiors.

Les futures investigacions dels investigadors intentaran incorporar la informació de tots els elèctrodes gravats, tot i que aquest estudi es va concentrar només en una part del cervell, l’ínsula, que els estudis de ressonància magnètica funcional havien revelat que era important per a l’empatia. Aleshores poden crear un mapa de les parts del cervell on el sofriment dels altres es converteix en la subtil empatia que podem tenir per les emocions d’altres persones, i poden identificar les regions on les diferències individuals poden ser responsables de les variacions flagrants de l’empatia que tenim. veure al nostre voltant.

Aquesta història s’ha publicat des d’un canal d’agència sense modificacions al text. Només s’ha canviat el titular.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *