S’esvaeixen els focus? | Universitat



Alguns antics fanals famososCambridge Footlights

Els Cambridge Footlights, “el grup de dibuixos més reconegut de tots”, com proclama l’anunci de la seva gira internacional 2022 (citant l’Independent). El més conegut, però, pels seus antics alumnes, no per les actuals estrelles emergents. Gran part de la nostra visió d’aquesta institució de Cambridge està fermament enganxada al passat, però què vol dir realment ser? un Footlight? Els famosos antics alumnes eren realment tan divertits? I això sí que importa aquesta història?

“La gent sempre critica Footlights perquè hi ha aquesta història darrere”, em diu l’oficial de fumadors, Niamh Howat. “Ells diuen:” Oh, Footlights no són tan bons com abans””. Aquesta queixa és habitual, i probablement la majoria dels estudiants de Cambridge l’hagin tingut en algun moment. També és persistent, que fins i tot els famosos antics alumnes del grup van haver de superar. Richard Ayoade i Mathew Holness, parlant en un documental de 1997, es fan ressò de les paraules de Howat gairebé textualment. Ayoade va encara més enllà, dient “si realment mireu enrere a través dels arxius”, al material antic de Fry i Laurie, o dels Pythons, “la majoria és terrible”. Així que potser estem sent massa durs; potser Footlights sempre ha viscut a l’ombra dels seus avantpassats.

“Tenim una reputació que ens esforcem desesperadament per deixar de ser pàl·lids, masculins, rancis i fràgils”

Acceptant el repte de Richard Ayoade, vaig endinsar-me en els arxius del Varsity, fullejant pàgines de pàgines de diaris antigues, lleugerament groguenques, per obtenir ressenyes dels espectacles de Footlights. He de dir que les innombrables ressenyes de 4 estrelles no sonen exactament “terribles”: “Per enèsimo any consecutiu, la Footlights Revue ahir a la nit va ser un triomf”, proclama una crítica del 1980, l’any Stephen Fry, Hugh Laurie. , i Emma Thompson eren Footlights. Aquí no hi ha cap rastre que els Footlights no siguin el que eren: el repartiment és “gairebé perfecte”, els seus esbossos “presentats de manera elegant” i la revista un “triomf”. Però potser això és d’esperar de noms tan estimats.

Potser el cinisme és una infecció moderna? Si mirem l’any d’Ayoade, 1995, l’idioma és més familiar. Hi ha referències a “Messers Fry & Laurie” en una ressenya, mentre que una altra comença, “Recordo els dies”, sembla que s’ha instal·lat la nostàlgia. Però, malgrat totes les queixes de Mathew Holness, hi ha pocs indicis que els Footlights es considerin dolents. El crític elogia un tal David Mitchell per la seva “sensació natural de doble acte” amb Holness, mentre que la peça acaba proclamant: “Els focus no són tan divertits com abans; són tan divertits com ells”. Potser, la companyia d’avui no és tan bona com abans…

O potser, la gent era més fàcil de complaure. El president actual de Footlights, Ayush Prasad, apunta a la història de doble cara del grup: “tenim una reputació que estem intentant desesperadament treure de ser pàl·lids, masculí, ranci i fràgil”. Els arxius reflecteixen aquesta reputació. Una ressenya de 1980 elogia les “veus divertides” del programa, inclosa la impressió d’un “descarat” Cockney”, mentre que el “punt culminant” d’un altre fumador va ser “la impressió d’un penis d’Earl Spencer-Brown”. material us donaria una ressenya de 5 estrelles avui, tot i que podria obtenir-ne alguna publicitat a Camfess.

Aquesta és la mateixa història que la gent mira enrere amb afecte tenyit de rosa, i precisament per això la iteració actual vol allunyar-se’n. “La gent té aquesta idea de Footlights”, em diu Prasad, “estant com era quan eren Steven Fry i Monty Python: aquests nois que conviden els seus amics a convertir-se en Footlight”. Avui el grup se centra en desenvolupar nous talents i fomentar l’accés a la comèdia. El sobrenom de Llum de peu s’atorga com a “recompensa per a les persones que han contribuït constantment a la comèdia” i han mostrat “compromís amb l’accés”. Prasad i Howat insisteixen que Footlights no es tracta només de la Spring Revue o de qui es diu un Footlight, sinó que es tracta dels fumadors, on la gent pot practicar material; sobre els socials, on els escriptors reboten idees; per crear un espai on tothom sigui benvingut. Aquesta obertura, diu Howat, “fa que la comèdia millori al final del dia, perquè si la gent té una varietat d’orígens i experiències vitals diverses. […] Podeu fer més bromes amb això”.

Fomentar aquesta diversitat requereix un enfocament matisat de la història de Footlights. El comitè està intentant replantejar la seva imatge lluny del nepotisme i dels sopars. “Molts estudiants de primer any diuen que tens tots aquests antics alumnes famosos; No crec que sigui prou bo”, em diu Howat. “I diem, no, tu ho ets! Volem ajudar-vos a fer-vos aquells antics alumnes famosos”. Tanmateix, aquesta imatge desagradable és la que facilita la seva nova inclusió. “Tenim sort”, reconeix Prasad, “de tenir una marca ben reconeguda, de manera que puguem atraure la gent” amb la promesa de futures estrelles. “Podem obtenir aquest reconeixement, podem obtenir aquest finançament, podem proporcionar aquesta plataforma utilitzant aquesta història”.

Però, potser el nostre públic també necessitem un enfocament matisat. Sí, el nom ens convenç que podríem estar veient la propera Olivia Coleman, però només són estudiants que perfeccionen el seu ofici. Fins i tot John Cleese va dir que el seu primer espectacle de Footlights “no va ser gaire bo”. Les revisions de l’arxiu coincideixen constantment: el primer fumador d’Earl Spencer-Brown s’anomena “patèticament juvenil”, en altres llocs, fins i tot la presència de David Mitchell no podria evitar “pauses llargues”. Tot i així, assenyala un crític, “hi ha una gran quantitat de talent en brut i bon material”, i potser així és com hauríem de veure els Footlights. Sens dubte, és el que desitja Prasad: “un lloc on, quan la gent mira enrere deu o vint anys després d’haver-se graduat, pensen Vaig començar allà. Aquí és on ho vaig fer per primera vegada. Aquí és on vaig tenir l’oportunitat”.Però, suposo que ser vist com a divertit tampoc no estaria malament.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *